北京時間12月1日消息(余予)量子計算領域又一大玩家加入競爭行列——Quantinuum,英國量子軟件和操作系統領先公司劍橋量子(Cambridge Quantum)與霍尼韋爾量子解決方案 (HQS) 合并的產物?;裟犴f爾量子解決方案 (HQS) 是霍尼韋爾旗下一個業務部門,專門從事量子計算機的制造。

霍尼韋爾將擁有Quantinuum 54%的股份,其余由劍橋量子投資者持有。此外,霍尼韋爾正在以可轉換票據的形式向Quantinuum注資2.7 億美元,Quantinuum表示它還獲得了其他(未公開)融資。該公司計劃籌集更多資金,并希望效仿IonQ的腳步——該公司于今年早些時候上市,目前市值45億美元。

“我們預計在未來12個月內,將成為一家上市公司,”曾領導HQS,現在擔任Quantinuum總裁兼首席運營官的Tony Uttley表示。

Uttley補充道,該公司已經在考慮各種籌集現金的方式,包括通過SPAC上市。

新公司的首席執行官兼執行董事是劍橋量子的創始人Ilyas Khan,公司將把英國總部設在劍橋,美國總部設在科羅拉多州布魯姆菲爾德,并在其他地點設辦事處。Quantinuum成立之初便擁有400名員工,其中包括300 名科學家和工程師,在該領域人才短缺的情況下,Quantinuum將成為世界上最大的量子勞動力之一。

量子計算有望提供能夠解決即使是最強大的經典超級計算機也無法解決的問題的機器,盡管它仍處于起步階段,但它吸引了大量的關注和投資。Quantinuum將成為這一日益擁擠領域的一部分,該領域包括IBM、英特爾和谷歌等企業巨頭,以及IonQ和Rigetti Computing等其他知名企業。

Hyperion Research的Bob Sorensen將這場比賽比作觀看馬拉松比賽。“你在第一英里看到的是一群領導者。他們還有很長的路要走。”

一站式量子商店

Quantinuum希望通過提供一個從高能硬件到操作系統和量子算法的完整的全棧解決方案,從而脫穎而出。

·在硬件方面,HQS開發了基于離子阱技術的量子計算機,該技術涉及使用激光來操縱真空中的原子粒子。在測試中,它的硬件提供了最大的量子體積,這是衡量量子計算機能力的一種方法。

·在軟件方面,Cambridge Quantum帶來了TKET,一個用于優化量子電路的開源軟件開發工具包,包含為量子化學和網絡安全等領域的特定應用開發算法的專業知識,擁有數十萬用戶。

雖然Quantinuum希望優化其繼承的HQS 硬件,但其軟件操作將保持與硬件無關,以開發可在各種量子計算機上運行而不僅僅是使用離子阱技術的應用程序。“客戶希望的事情之一是,不要被鎖定在今天可能是贏家但明天可能不是贏家的機器上,”Khan解釋道。

這種方法將使Quantinuum能夠對沖風險,但同時開發硬件和軟件的能力對其命運至關重要。“協同設計的想法……在量子計算領域變得越來越流行,”同樣制造量子機器的EeroQ Quantum Hardware首席執行官Nick Farina表示,“它可能為有用的應用程序提供一條更快的途徑,至少它提供了對給定[量子] 算法的硬件需求的深刻理解。”

跨大西洋的鏈接

這可能是英國和美國政府都為這筆交易開綠燈的原因之一,霍尼韋爾和劍橋量子公司于6月公布了該交易的大綱。Ilyas Khan表示,合并的時機是偶然的,因為它恰逢兩國深化量子合作,兩國于本月早些時候簽署了一項協議,他們將交換更多的研究人員,并鼓勵大西洋兩岸以量子為重點的公司一起工作。

量子領域的其他公司也開發了令人印象深刻的硬件和軟件操作。Hyperion的Sorensen引用了IBM的例子,IBM最發布了一款功能強大的新型量子處理器,并構建了一套廣受歡迎的開源量子軟件開發工具包Qiskit。因此,Quantinuum 要想在量子馬拉松中取得領先,就必須全力以赴。

“Quantinuum現在是世界上最大、最先進的集成量子計算公司,”Quantinuum首席執行官兼Cambridge Quantum創始人Ilyas Khan表示,“通過將可用的一流量子軟件與可用的最高能硬件相結合,同時隨著量子計算機在容量和質量上的擴展,我們處于一個獨特的位置,可以在期、中期和長期內為大型、高增長的市場帶來真正的量子計算產品和解決方案。我們以科學為導向,以企業為驅動力,我們在這一最關鍵技術中的規模和全球影響力,將在構成量子計算“必備”的每個關鍵領域發揮領導作用,為我們的所有客戶赫合作伙伴提供現實世界的解決方案。”

據Khan稱,Quantinuum將在2021年12月在全球推出首個量子網絡安全產品,并在2022 年晚些時候推出一個企業軟件包,將量子計算應用于解決制藥、材料科學、特種化學品和農用化學品領域的復雜科學問題。

公司還表示將對系統模型H1硬件技術進行重大升級,該技術由霍尼韋爾提供支持,具有最高的測量量子體積,以及減少錯誤的行業突破,從而繼續朝著容錯量子系統的發展穩步前進。在這方面,H系列量子計算機繼續滿足并超越公司先前承諾作為其硬件路線圖的一部分的可交付成果的趨勢。

“我很高興能幫助領導我們的新公司,將通過量子計算的應用積極改變世界。我們的科學家繼續努力開發最好的量子軟件和硬件技術,我很高興能夠持續向客戶提供這些技術,”Quantinuum總裁兼首席運營官Tony Uttley表示,“接下來的幾周和幾個月,Quantinuum將非?;钴S,因為我們將加快步伐從今天的量子計算機中獲得獨特價值,尤其是在網絡安全方面。然而,除了網絡安全,我們的產品還將包括藥物發現和藥物輸送、材料科學、金融、自然語言處理以及優化、模式識別以及供應鏈和物流管理的解決方案。”

市場對這些以及其他競爭對手公司生產的應用程序的接受程度,將決定目前對量子公司的大量投資能否持續下去。“這很重要,”EeroQ 的Farina表示,“因為在量子計算中,最大的問題,也可以說是唯一的問題,是我們什么時候能具有商業價值。”